Sexualidade

A perigosa ascensão dos mitos de saúde sexual nas mídias sociais

Com programas de educação sexual limitados em muitos lugares do país, aplicativos como o TikTok podem ser um recurso para jovens que buscam informações. Mas muitos dos autoproclamados especialistas estão fazendo mais mal do que bem

Hoje me dia, qualquer pessoa com internet e celular pode criar uma conta em uma rede social para falar sobre qualquer assunto. No entanto, o crescente número de contas em redes sociais, em especial no TikTok, que falam sobre saúde sexual e reprodutiva tem preocupado algumas pessoas.

Muitas vezes a disseminação de informações incorretas ou que não são verdadeiras, se espalham pela web em uma velocidade impressionante, causando confusão em milhares de pessoas. Este foi um fenômeno percebido pela jornalista Varuna Srinivasan, que em um artigo publicado na revista Allure (em inglês), falou sobre suas preocupações com o assunto.

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“Percorrendo o TikTok uma tarde, me deparei com um vídeo interessante de @beaupinto. Ele afirmou que a pornografia é o maior vício em drogas do planeta, porque ‘quando você vê uma mulher atraente, seu cérebro libera um neurotransmissor chamado dopamina’. Olhando através de um site pornô onde você verá muitas mulheres diferentes, ele postula, permite que a ‘parte macho alfa do seu cérebro’ libere ainda mais dopamina, o que ele parece acreditar que eventualmente leva ao vício em pornografia”, escreve a jornalista.

No entanto, de acordo com o texto de Srinivasan, a Associação Americana de Educadores, Conselheiros e Terapeutas de Sexualidade (AASECT), não há evidências suficientes para categorizar o vício em sexo ou vício em pornografia como um distúrbio de saúde mental.

Acreditando que este vídeo era uma sátira, ela se voltou para os comentários, apenas para encontrar dezenas de pessoas concordando com ele e pedindo opções de tratamento, apesar de ele não ser um profissional médico. (Sua biografia diz que ele é um “Ser Criador, Profissional de Rede Social, Coach de Influência da Mídia.” Ele postou outro vídeo dois meses depois “para todos que pensam que você precisa ser um médico para ser inteligente”.)

Intrigada com o que mais poderia estar por aí, Srinivasan decidiu seguir a hashtag #sexualhealth que estava sendo usada na legenda do vídeo dele. Rapidamente aprendeu que existem vários universos paralelos dentro do aplicativo. As pessoas que seguem essas hashtags são expostas a uma variedade de influenciadores e especialistas (ou “especialistas”) em seus respectivos campos.

Na comunidade “healthtok”, por exemplo, há educadores com muitos seguidores que também são médicos certificados, como ginecologistas, mas também há muitas pessoas que não são profissionais da área médica, alegando ser “entusiastas da saúde da mulher”. Dizer quem é quem pode ficar confuso, especialmente se eles não fornecerem nenhuma informação em sua biografia sobre suas qualificações.

E, infelizmente, o formato do app não permite muito esclarecimento ou acompanhamento de muitas informações que são compartilhadas. Com um limite de 150 caracteres e até três minutos de vídeo, pode ser difícil compartilhar citações, links e recursos sem direcionar os espectadores a sair da plataforma.

Este é o relato de Srinivasan e as informações que ela encontrou em sua pesquisa:

O boom da desinformação

Nos últimos anos, vimos um aumento exponencial na desinformação que se espalha rápida e facilmente pelos sites de mídia social. Isso tem sido poderoso o suficiente para alimentar fenômenos sociais como o movimento antivacina (mais recentemente relacionado à vacina COVID-19) e o movimento pró-vida, e é frequentemente associado a gerações mais velhas que recebem manchetes de clickbait em seus feeds de notícias.

Mas o TikTok é o aplicativo da Geração Z. A partir de 2021, há estimativas de que o TikTok tenha mais de 73 milhões de usuários ativos nos EUA, uma grande porcentagem dos quais parece ser jovem, embora as informações oficiais sobre a demografia do TikTok não estejam prontamente disponíveis. A desinformação no aplicativo pode não ser intencional. Geralmente é alguém dizendo a outras pessoas o que ouviram ou leram. E em um lugar como o TikTok, qualquer coisa pode se tornar viral.

Algumas dessas informações erradas são bizarras, mas na maioria das vezes inofensivas. Por exemplo, Laurie Mintz, psicóloga licenciada, terapeuta sexual e autora de Becoming Cliterate, diz que não pode apontar nenhuma evidência científica para a famosa afirmação do TikTok de que o café torna os orgasmos mais fortes, mas que a cafeína pode deixá-lo conectado e mais sintonizado com o seu corpo.

Da mesma forma, Jennifer Lincoln, uma ginecologista obstetra certificada pelo conselho de Portland, Oregon, nos EUA, observa que não está ciente de nenhum estudo de pesquisa que aponte para informações de que os testículos são capazes de “provar alimentos”. Há os vídeos que podem levar a consequências perigosas, como um que sugere que você pode fazer um preservativo DIY com uma chave de fenda e fita adesiva. Como observa Mintz, “a eficácia dos preservativos é baseada em preservativos fabricados e não em preservativos de bricolagem”. Ela adverte: “Eu certamente acredito que não é apenas possível que DSTs e gravidez possam ocorrer, mas também lesões. Projetos como este podem levar as pessoas ao pronto-socorro”.

Usando o TikTok para a educação sexual

Isso é particularmente problemático para os jovens que podem estar obtendo grande parte de suas informações sobre saúde sexual online. Um estudo que incluiu pesquisadores da Universidade de New Hampshire e da Gay, Lesbian, and Straight Education Network, publicado na revista Health Education Research, analisou o comportamento online de 5.542 usuários de internet entre 13 e 18 anos e descobriu que entre 46% e 81% dos jovens usaram a internet para obter informações sobre saúde, incluindo saúde sexual. O estudo descobriu que as porcentagens eram maiores para crianças LGBTQ+, em grande parte porque elas “não tinham a quem pedir” informações.

Hoje, de acordo com o Instituto Guttmacher, 39 estados e DC exigem educação sexual e/ou educação sobre HIV. Vinte e oito desses estados exigem que a abstinência seja enfatizada, mas apenas 20 exigem a apresentação de informações sobre contracepção. La s

Exuality Information and Education Council of the United States (SIECUS) observa que, desde 2020, apenas sete estados têm políticas que incluem currículo de afirmação LGBTQ + e nove discriminam explicitamente a homossexualidade.

A consistente falta de educação sexual em todo o mundo também é frequentemente associada à vergonha e à culpa que podem se manifestar de diferentes maneiras. Pode ser um adolescente pesquisando na internet por respostas e confiando na palavra de alguém que se parece com eles. “As crianças estão no TikTok porque querem informações e estão famintas por educação sexual”, diz Mintz.

Maneiras de combater a desinformação

Existem estudos que indicam que populações vulneráveis, ou seja, aquelas com mentalidade de teórico da conspiração e aquelas sem acesso a informações baseadas em evidências, são facilmente alvo de desinformação.

Além de implementar abordagens direcionadas para combater a desinformação em nível individual, isso também deve ser feito em nível sistêmico.

Lincoln, preocupada com a desinformação que presenciou no aplicativo, assume a responsabilidade pessoal de relatar informações falsas. Em sua experiência, ela diz, é muito raro que esses vídeos sejam removidos.

Atualmente, o TikTok possui várias séries, programas e parcerias para promover a alfabetização midiática e combater a desinformação. Além disso, eles têm recursos de segurança, um conselho consultivo de conteúdo e políticas que limitam a experiência do aplicativo para crianças menores de 13 anos.

Lincoln diz que é igualmente importante ensinar nossos filhos sobre alfabetização em saúde. “Eles precisam entender qual é a diferença entre fontes de informação confiáveis e não confiáveis”, diz ela. Para os pais que desejam ensinar seus filhos a fazer escolhas inteligentes online, ela recomenda um curso chamado Cidadania Digital da Common Sense Education.

No entanto, Lincoln observa que isso não é um problema apenas para menores de 18 anos: os adultos também podem ficar confusos com a desinformação. “Jovens e adultos não receberam ferramentas para saber realmente como avaliar se uma fonte é confiável ou não”, diz ela. No entanto, ela espera que isso mude quando começarmos a reconhecer a necessidade de educação formal sobre esses tópicos.

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Aviso

Este texto é de caráter meramente informativo e não tem a intenção de fornecer diagnósticos nem soluções para problemas médicos ou psicológicos. Em caso de dúvida, consulte um especialista antes de começar qualquer tipo de tratamento.

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