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Quem foi Ruth Handler, a empresária pioneira que criou a Barbie (e como ela é homenageada no filme de sucesso)

No novo e bem-sucedido filme “Barbie”, a criadora da famosa boneca tem um papel crucial

Quem foi Ruth Handler, a empresária pioneira que criou a Barbie (e como ela é homenageada no filme de sucesso)
Quem foi Ruth Handler, a empresária pioneira que criou a Barbie (e como ela é homenageada no filme de sucesso) (Foto: Reprodução/Getty Images)

O espírito de Ruth Handler aparece no filme ‘Barbie’ quando ela conhece a Barbie na sede da Mattel, empresa criada por Handler e seu marido e “casa” da boneca. E ela também é fundamental no clímax do filme, quando avisa Barbie sobre seu futuro.

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Handler, que presidiu a Mattel por quase duas décadas, é retratado no filme de sucesso de bilheteria como uma alma prática, séria e benevolente em comparação com a ingênua e idealista Barbie.

Em determinado momento ela até faz piada sobre seus problemas com a lei, quando em 1973 foi expulsa da própria empresa após ser acusada de falsificar documentos fiscais.

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Mas qual foi a história da vida real da empresária pioneira Ruth Handler? Confira todos os detalhes nesta matéria publicada pela BBC.

Matt e Elliot

Era a década de 1950 e Ruth Handler era uma mulher ocupada. Durante a guerra, essa filha norte americana de imigrantes poloneses - a caçula de dez filhos - trabalhava como estenógrafa.

Mas depois de se casar com seu amor adolescente, Elliot - um engenheiro industrial que fazia móveis - o casal começou a lançar sua própria startup em Los Angeles.

Juntamente com um amigo, Harold “Matt” Matson, eles fundaram uma empresa em 1945 que criava armações usando o novo material estrela da época: o plástico.

O nome da empresa fundiu os nomes de Matt e Elliot: Mattel Creations. Mas a empresa era chefiada por Ruth. Logo depois, Matson teve que vender sua parte no negócio devido a problemas de saúde, então os Handlers eram os únicos proprietários.

Eles começaram a expandir suas criações, primeiro fazendo móveis para casas de bonecas e depois seu primeiro brinquedo: o “Uke-A-Doodle”, um pequeno cavaquinho de plástico que fez muito sucesso. Isso os inspirou a se dedicarem à fabricação de brinquedos.

Além de administrar a empresa, Ruth se dedicava a criar os dois filhos pequenos do casal, Barbara (Barbie) e Kenneth (Ken).

Foi vendo a filha brincar que ela teve uma ideia revolucionária que acabaria se tornando não só o maior sucesso comercial da Mattel, mas a boneca mais vendida da história: a Barbie.

Até então, as bonecas de plástico eram sempre bebês ou crianças, e as pequenas brincavam de ser mães. Ruth notou que sua filha criava suas próprias bonecas de papel adultas e se divertia criando roupas para elas e imaginando como seria a vida delas.

“Durante anos, eu a observei brincando de bonecas de papel com as amigas e fiquei fascinada com a maneira como elas brincavam e se projetavam”, disse a própria Ruth à BBC em uma entrevista em 1997.

Ela concluiu que as meninas queriam muito mais do que brincar de mãe: elas queriam poder fantasiar como seriam suas vidas quando adultas.

Mas quando ela trouxe a ideia de criar uma boneca de plástico com as proporções de uma mulher adulta para o marido e outros designers da Mattel, eles rejeitaram categoricamente a ideia.

Segundo eles, nenhuma mãe compraria para sua filha uma boneca que tivesse seios. Handler colocou sua ideia de lado até que um evento fortuito a fez voltar à briga.

Durante as férias na Europa em 1956, ele viu uma boneca em forma de mulher na vitrine de uma loja. Era uma boneca de origem alemã chamada Lilli.

Ruth não sabia que ela era realmente baseada em um personagem de uma história em quadrinhos para adultos publicada no tablóide alemão Bild.

Ele comprou - mais tarde compraria também os direitos autorais - e levou para os designers da Mattel para que vissem que sua ideia poderia ser produzida.

Foi assim que, em 1959, a empresa colocou à venda sua boneca mais famosa, que leva o nome da menina que inspirou sua criação.

O sucesso da barbie

A Barbie foi apresentada pela primeira vez na Feira de Brinquedos de Nova York em 1959, vestindo um icônico maiô listrado em preto e branco.

O momento foi homenageado na abertura do filme de sucesso “Barbie”, de Greta Gerwig, quando a protagonista, interpretada pela atriz Margot Robbie, aparece usando a mesma roupa de praia.

Uma das chaves para o sucesso da boneca foi sua campanha de marketing: em 1955, a Mattel assinou um acordo revolucionário com a Walt Disney Company para patrocinar seu programa de televisão Mickey Mouse Club.

Especialistas em marketing dizem que foi essa exposição ao público infantil que fez a popularidade da Barbie explodir.

A primeira Barbie era um ícone da moda que tinha toda uma linha de roupas própria. Os fãs da boneca começaram a clamar para que ela tivesse um namorado e assim, apenas dois anos depois, surgiria Ken (em homenagem ao filho de Handler).

Ao longo dos anos, a Barbie passaria de uma boneca que brincava de se fantasiar para uma mulher profissional, com versões que a mostravam como médica, astronauta ou atleta, entre muitas outras carreiras.

Queda em desgraça

Mas nem tudo foi um mar de rosas para Ruth e sua companhia.

Mesmo com o sucesso da Mattel continuando a crescer - a empresa abriu o capital em 1963 e teve outro grande sucesso com modelos de carros Hot Wheels em 1968 - ela teve problemas com as autoridades fiscais.

Em 1973, descobriu-se que os executivos da empresa estavam cometendo fraudes contábeis, falsificando relatórios financeiros. No ano seguinte, o casal fundador foi demitido da própria empresa.

Ruth, que teve que renunciar ao cargo de presidente, também foi condenada a pagar multa e prestar serviços comunitários. Em 1980, os Handlers venderam sua participação na Mattel.

“De peito em peito”

Mas, fiel ao seu espírito empreendedor, Ruth não ficou de braços cruzados.

Em vez de se aposentar do mundo dos negócios para desfrutar da enorme fortuna que acumulou junto com o marido, ela se lançou totalmente em uma nova empreitada relacionada ao mundo feminino, desta vez bem pessoal.

Na década de 1970, eles detectaram câncer de mama que conseguiram remover por meio de uma mastectomia. Essa experiência a fez perceber que havia necessidade de criar seios falsos para mulheres em sua situação.

Foi assim que a mãe de Barbie montou uma fábrica para produzir uma das primeiras próteses de mama, que ela chamou de Nearly Me (quase eu).

Ruth Handler também foi pioneira no mundo dos implantes mamários.

Além disso, ele se dedicou pessoalmente a promovê-los. Juntamente com um grupo de outras sete mulheres - a maioria delas sobreviventes do câncer de mama - elas visitaram lojas de roupas e mostraram aos participantes como a prótese foi colocada.

Uma de suas clientes mais famosas foi a primeira-dama Betty Ford, esposa do presidente Gerald Ford, que usou seu seio artificial após passar por uma mastectomia.

De acordo com o Los Angeles Times, no final de sua vida, Handler refletiu com humor sobre o acaso de ter inventado a primeira boneca em forma de mulher e uma das primeiras próteses mamárias, dizendo que ela viveu sua vida “de peito a peito”.

A empresária pioneira vendeu sua fábrica de implantes para a Kimberly-Clark na década de 1990 e, na mesma época, ela e o marido também fizeram as pazes com os novos proprietários da Mattel.

Ela faleceu em 2002, aos 85 anos, de câncer de cólon, e continua sendo reconhecida hoje como uma das mais importantes inovadoras da história americana.

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